A la découverte du Nikon Z7

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Nikon Z7

Le dernier appareil photo Nikon sans miroir, le Nikon Z7, prouve qu’il a appris sa leçon.

Nikon Z7

Un appareil photo Nikon sans miroir est une grosse affaire. C’est très important. Le lancement du Nikon Z7 n’aurait pas pu être plus rapide pour la société d’appareils photo. Il a dû s’asseoir là et regarder Sony dominer ce secteur lucratif et de plus en plus populaire du marché des caméras.

Mais l’arrivée du Nikon Z7 signifie que Sony n’a plus le marché des appareils photo sans miroir plein cadre à lui seul – et avec l’arrivée de Canon et de son propre concurrent sans miroir plein cadre, le Canon EOS R, les temps sont prometteurs.

Il est intéressant de noter avant de lire notre revue Nikon Z7 que le Nikon Z6 sera un modèle plus abordable de 24 mégapixels destiné aux amateurs, tandis que le Z7 est le modèle phare de 45,7 mégapixels.

Caractéristiques techniques

  • Capteur : CMOS plein format 45.7MP, 35.9 x 23.9mm
  • Processeur d’images : Expeed 6
  • Points AF : AF hybride phase/contraste à 493 points
  • Gamme ISO : 64 à 25 600 (dépenses 32-102 400)
  • Taille d’image maximale : 8 256 x 5 5 504px
  • Zones de comptage : Non cité
  • Vidéo : 4K UHD à 30p, 25p, 24p
  • Viseur : FEV, 3 690 000 points, couverture de 100 %.
  • Carte mémoire : Carte XQD
  • Ecran : Écran tactile LCD inclinable de 3,2 po, 2 100 000 points
  • Rafale maxi : 9 images/seconde
  • Connectivité : Wi-Fi, Bluetooth
  • Taille : 134 x 101 x 68mm (corps seulement)
  • Poids : 675g (corps seulement, avec batterie et carte mémoire)

Nikon Z7 : Les nouveautés

Le capteur CMOS plein cadre du Z7 sonne très similaire à celui du Nikon D850 DSLR. La différence ici est que Nikon a intégré un système sophistiqué de détection de phase sur capteur.

Ses 493 points AF à détection de phase couvrent 90% de la surface de l’image et fonctionnent en combinaison avec un système autofocus à contraste conventionnel.

Il s’agit d’une configuration assez spectaculaire pour une première tentative d’autofocus hybride plein cadre ; Nikon semble certainement avoir démarré sur les chapeaux de roue.

Autre nouveauté : un système de stabilisation de l’image à l’intérieur de la caméra (IBIS). Il s’agit d’une autre première pour Nikon, puisque tous ses anciens appareils photo à objectifs interchangeables utilisaient un objectif VR (réduction des vibrations) basé sur l’objectif.

Le Z6 et le Z7 peuvent toujours utiliser les objectifs Nikon VR existants (plus d’informations à ce sujet prochainement), et les deux systèmes devraient fonctionner en parfaite harmonie. Le VR dans le corps, cependant, signifie que les utilisateurs de Nikon bénéficieront également du nouveau système VR à 5 axes et 5 diaphragmes, même avec des objectifs non-VR.

Avec le nouveau design du corps sans miroir, une nouvelle monture de lentille est disponible. Avec 55 mm de diamètre, la nouvelle monture Nikon Z est 11 mm plus large que sa monture Nikon F DSLR, ce qui a « libéré » ses concepteurs d’objectifs, permettant de produire de nouveaux objectifs plus ambitieux (un objectif 58 mm f/0,95 Noct est en route) et d’améliorer la qualité optique.

La distance entre la bride et le capteur n’est que de 16 mm, ce qui est beaucoup plus court que le support Nikon F standard.

Vous disposez ainsi de suffisamment d’espace pour le nouvel adaptateur d’objectif Nikon FTZ, qui peut être acheté séparément ou en bundle avec les nouveaux appareils photo. Avec cet adaptateur, vous pouvez adapter les 90 objectifs Nikon actuels et obtenir une mise au point autofocus complète et une exposition automatique, et jusqu’à 360 objectifs avec seulement une exposition automatique.

Nikon Z7

La nouvelle monture n’a pas de vis autofocus, donc les anciens objectifs AF sont limités à la mise au point manuelle, mais cette large compatibilité avec les objectifs Nikon F existants permettra aux propriétaires actuels de Nikon de migrer facilement vers la nouvelle monture à leur propre rythme.

Auparavant, les propriétaires de Nikon tentés par les systèmes sans miroir plein cadre étaient confrontés à un échange de système complet et coûteux vers une autre marque. Maintenant, tout ce que tu as à faire, c’est acheter un nouveau corps.

Il y a de nouveaux objectifs à monture Z qui vont avec les nouveaux appareils photo, bien sûr. Au départ, il y a un objectif 24-70mm f/4, un 35mm f/1.8 et un 50mm f/1.8, et nous avons testé les deux premiers avec le Z7 dans cet article.

La feuille de route de Nikon comprend six autres objectifs Nikkor Z-mount en 2019 et trois autres en 2020. Nous avons essayé le Z7 et l’adaptateur de montage avec plusieurs objectifs DSLR de Nikon et Sigma, en plein cadre et en format APS-C, et tout semble fonctionner parfaitement avec le nouvel appareil

Pour tous ceux qui n’ont pas encore opté pour leur système sans miroir plein cadre, le Nikon Z7 offre une alternative convaincante au Sony Alpha 7R III. À bien des égards, les deux caméras sont très similaires, de sorte que les spécifications sont susceptibles d’être examinées de très près.

Il s’agit également d’une plage ISO de 64-25 600 ou ISO 32-102 400 en mode étendu, d’une prise de vue en continu à 9 images/s, d’un enregistrement vidéo 4K UHD, d’un boîtier en alliage de magnésium résistant aux intempéries et d’une durée de vie de 200 000 coups de déclencheur.

Le seul point de controverse possible est le choix du format de carte mémoire de Nikon. Il n’y a qu’un seul emplacement de carte, pour commencer, et c’est XQD. C’est un format rapide, robuste et tourné vers l’avenir, tout à fait approprié pour le Z7 et son public, mais cela signifie qu’il faut commencer une toute nouvelle collection de cartes mémoire pour tous ceux qui ont utilisé des cartes SD ou CF.

On nous dit que le lecteur de carte sera compatible avec le tout nouveau format de carte CFexpress encore plus rapide à son arrivée – physiquement, ce sont les mêmes que les cartes XQD.

Construction et prise en main

Extérieurement, le Z7 ressemble beaucoup à son principal rival sans miroir, la série Sony A7, et totalement différent des reflex numériques de Nikon.

Il est beaucoup plus petit que le Nikon D850, le reflex numérique dont il partage largement la technologie. La plus petite taille peut être à la fois une bonne et une mauvaise chose. Il rend les appareils photo sans miroir à la fois plus légers et plus portables – l’un de leurs principaux arguments de vente – mais il peut rendre la manipulation déséquilibrée lorsque vous utilisez des objectifs plus grands.

C’est peut-être moins un problème pour le Nikon Z7 que pour le Sony A7. Le Nikon semble légèrement plus grand et a une bonne prise en main. Il est également disponible avec la nouvelle monture Z compacte 24-70mm f/4, qui semble avoir été conçue pour s’adapter exactement au boîtier de l’appareil photo.

Nikon Z7

Même avec l’adaptateur FTZ équipé et utilisé avec certains des objectifs DSLR pro Nikon plus encombrants, le Z7 n’est pas trop déséquilibré, et l’arrivée de sa poignée batterie dédiée devrait encore améliorer la maniabilité avec de gros objectifs.

Les fans de Nikon doivent noter que la disposition des commandes du Z7 n’est pas la même que sur les reflex numériques pro Nikon. Au lieu de cela, il dispose d’un sélecteur de mode régulier plutôt que d’un simple bouton de mode, et le mode d’entraînement est sélectionné via un bouton plutôt qu’un sélecteur de mode dédié.

La plus petite carrosserie laisse un peu moins d’espace pour les commandes externes, bien qu’il y ait encore de la place à l’arrière pour un levier de mise au point et une touche AF-On. Le coussin de navigation à quatre directions semble légèrement petit et rigide, mais sinon le Z7 se comporte très bien.

Le système de visualisation est bon aussi. Certains photographes préféreront encore un viseur optique à un viseur électronique, mais Nikon a tout mis en œuvre pour que le viseur EVF du Z7 soit le meilleur possible.

Avec une résolution de 3,69 millions de points, il est si précis qu’on ne voit vraiment aucune granularité, et sa nature numérique ne devient apparente que si l’on déplace rapidement la caméra et que l’on voit un léger décalage ou flou. Cela dit, le FEV de la Z7 semble moins sujet aux retards et aux taches que les autres modèles que nous avons essayés.

Nikon Z7

Le décalage du viseur n’est pas un problème pendant la prise de vue statique normale, et peut n’être perceptible qu’avec des mouvements de panoramique rapides et pendant la prise de vue en continu.

Comme d’autres viseurs électroniques, il a un regard distrayant sur les cadences de prise de vue élevées et continues, plutôt que sur l’aspect fluide d’un viseur optique. Cela ne vous empêche pas de vous faire vacciner, mais c’est une chose à laquelle vous ne vous adapterez peut-être pas tout de suite.

Nikon a clairement fait de la qualité du viseur une priorité, mais en utilisant un élément asphérique et des revêtements de fluor pour l’oculaire du viseur.

L’écran tactile arrière est plutôt bon aussi. Sa résolution de 2,1 millions de pixels lui confère un aspect extrêmement clair et net, et le mécanisme de basculement est, comme toujours, utile pour les prises de vue en contre-plongée et les vidéos. Dommage qu’il n’y ait pas de pivot latéral, car le mécanisme d’inclinaison n’est utile que lorsque l’appareil est tenu horizontalement.

Nikon Z7

Vous pouvez utiliser la commande tactile pour sélectionner la zone de mise au point, effectuer la mise au point et la prise de vue d’une seule pression et modifier les réglages de l’appareil.

Il est très utile de pouvoir taper sur l’écran pour prendre des photos lorsque l’appareil est tenu à l’écart de l’œil, mais l’inconvénient du contrôle tactile sur toutes les caméras (pas seulement celle-ci) est qu’il est facile de changer accidentellement les réglages en manipulant l’appareil, ou de constater que le point focal est très en retrait dans le coin du cadre lorsque vous allez prendre une photo.

Un autre problème est que lorsque vous relevez l’écran arrière pour une prise de vue en contre-plongée et que vous utilisez votre doigt pour régler le point de mise au point, le capteur oculaire du viseur est activé et l’appareil passe de l’affichage au viseur. Vous pouvez contourner ce problème en basculant manuellement entre le viseur et l’écran, mais c’est tout de même un léger ennui.

Le panneau d’état OLED sur le dessus du Z7 est un grand pas en avant, cependant. Il n’est pas particulièrement grand, mais le texte blanc sur noir inversé est beaucoup plus visible que les informations sur les écrans LCD ‘verts’ réguliers.

Performances

Avec son capteur de 45,7 mégapixels et ses objectifs de nouvelle génération à monture Z, la qualité d’image de la Z7 va devenir un argument de vente majeur.

Il ne déçoit pas. Nous avons déjà vu ce que ce capteur (ou son proche parent) peut faire dans le Nikon D850, et dans nos tests en laboratoire, le Z7 correspond ou même améliore cette performance. La résolution des deux caméras est la plus élevée que nous ayons enregistrée avec des caméras plein format, atteignant la résolution maximale de 40 de notre carte de test optique jusqu’à 3 200 ISO.

Les niveaux de bruit sont légèrement plus élevés que ceux du Sony Alpha 7R III, son principal rival, mais nous l’avons déjà vu avec les appareils Nikon et les différences ne sont pas trop grandes. Ce qui est intéressant, cependant, c’est que le Z7 a produit un peu moins de bruit et une plage dynamique plus élevée dans nos essais en laboratoire que le D850, peut-être en raison du nouveau processeur d’image Expeed 6 du Z7.

Les résultats de laboratoire sont confirmés dans la pratique, où la combinaison de ce capteur haute résolution et des nouveaux objectifs à monture Z de Nikon s’avère assez spectaculaire.

Le système de mesure matricielle par défaut de Nikon s’est avéré plus fiable que jamais lors de nos tests, et si quelque chose semblait avoir été réglé pour préserver les reflets.

Le système autofocus est particulièrement impressionnant. Il est rapide et silencieux et sa large couverture de cadre le rend également flexible. Une grande partie du mérite de la performance de l’autofocus revient aux nouveaux objectifs, qui sont lisses et presque silencieux en fonctionnement – ce qui les rend idéaux pour la vidéo aussi, et pas seulement pour les photos.

C’est une caméra profondément impressionnante. C’est le tout premier appareil photo sans miroir plein cadre de l’entreprise, mais c’est un appareil tellement poli et bien conçu que l’on pourrait croire que Nikon en a fait pendant des années.

Tests laboratoire

Résolution

Nikon Z7 - Résolution

Le Z7, le D850 et le Sony A7 III sont tous conformes ou supérieurs à la limite de 40lw/hauteur d’image de notre carte à des ISO faibles à moyens, bien que le moiré couleur affecte les résultats du Sony.

Rapport signal/bruit

Nikon Z7 - Rapoort signal/bruit

Le Canon possède un léger avantage en termes de bruit sur toute la gamme ISO, comme on peut s’y attendre d’un capteur à basse résolution. Le Z7 est légèrement moins bruyant que le D850.

Plage dynamique

Les quatre caméras sont très proches les unes des autres. Le Canon EOS 5D IV a un très léger avantage à des ISO inférieurs, mais il disparaît de 1600 ISO.

Verdict

Avec ses cinq lignes droites pour les caractéristiques, la construction, la maniabilité et la performance, le Nikon Z7 est un classique instantané. C’est un superbe (et superbement fait) appareil photo sans miroir.

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