Les 40 ans d’histoire des X-Men viennent d’être résumés en une seule histoire facile à lire

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The X-Men

Lorsque vous choisissez une bande dessinée de super-héros, même s’il y a un numéro 1 sur la couverture, vous puisez probablement dans une histoire qui remonte à des décennies. L’univers Marvel est publié sans interruption depuis 1961, et dans l’univers DC depuis 1939. C’est un flot sans fin d’histoires qui s’accumulent, sont bricolées et finissent par se solidifier en un ensemble d’événements généralement acceptés que nous appelons « continuité ».

X-Men : Grand Design #1

Et c’est aujourd’hui que sort une bande dessinée qui vise à s’attaquer de front à l’enchevêtrement de la continuité. X-Men : Grand Design d’Ed Piskor promet de condenser 280 numéros – près de 40 ans – de X-books en une seule série de six numéros. C’est une perspective passionnante pour un lecteur soucieux de se perdre dans la fange des décennies d’histoires, mais c’est sûrement une tâche indomptable pour tout créateur.

Une continuité inquiétante

Jusqu’à présent, il y a eu 54 ans de bandes dessinées sur les joyeux mutants de Marvel, s’étendant bien au-delà des cinq X-Men originaux à des milliers de personnes, dont beaucoup sont secrètement apparentées ou des clones ou des versions alternées des uns et des autres dans un univers. Ajoutez à cela des mondes extraterrestres et une bonne dose de voyage dans le temps, et il est facile de comprendre pourquoi quelqu’un pourrait hésiter à prendre sa première bande dessinée X-Men.

« Dès qu’on a l’impression qu’un lecteur a besoin d’avoir lu des bandes dessinées antérieures pour les avoir entre ses mains, il les a perdues « , dit Al Ewing, auteur d’Iron Man : Fatal : Frontier, Loki : Agent des Asgards et d’innombrables titres de vengeurs.

Même pour les auteurs qui n’essaient pas de tout résumer, cette profondeur de l’histoire peut compliquer le processus de raconter de nouvelles histoires avec ces personnages et ces mondes.

Il suffit de demander à Kieron Gillen, qui en 2011 a guidé la relance du titre principal X-Men, écrivant le troisième numéro 1 de son histoire en 50 ans : « Lorsqu’une histoire est racontée sur une soixantaine d’années, faite par des centaines de mains, la tâche[de faire fonctionner la continuité] devient impossible. Je ne veux pas seulement dire « ils ne peuvent pas être dérangés ». Je veux dire, littéralement impossible. »

« Pour lire les bandes dessinées Marvel, il faut accepter simultanément que les quatre fantastiques ont regardé l’atterrissage sur la lune et qu’ils ne sont des super-héros que depuis un peu plus d’une décennie « , dit Gillen. « Dans son sens traditionnel, la continuité est rompue. »

X-Men : Grand Design #1 - Magneto
X-Men : Grand Design #1 – Magneto

Au dépend de la tradition

X-Men : Grand Design peut être une introduction utile pour les nouveaux lecteurs, mais il se veut plus qu’une simple récapitulation. C’est une tentative d’intégrer toute cette histoire complexe et souvent contradictoire des X-Men dans un récit à peu près cohérent.

Avec 280 numéros à couvrir au cours de cette série, il pourrait être surprenant que le premier numéro de Grand Design se termine à l’endroit où commence The X-Men #1 de 1961. Piskor tente de donner un sens à l’histoire des mutants avant l’arrivée des X-Men, y compris tous les événements qui ont été rétroactivement insérés dans cette période par les bandes dessinées ultérieures.

Le livre s’ouvre sur une histoire non pas sur Cyclope, Jean Grey ou même le professeur X, mais sur Namor le sous-marinier – un personnage qui précède en fait l’univers de Marvel Comics. (Il a fait ses débuts en 1939 et, à côté de la Torche humaine, a été ressuscité des décennies plus tard par Stan Lee et Jack Kirby). Namor est le souverain de l’Atlantide, mais il a aussi été le premier mutant du monde dans une bande dessinée X-Men, près de trente ans après sa création.

Piskor utilise une vieille histoire sur la noyade de Namor à New York sous un raz-de-marée pour expliquer pourquoi les mutants sont haïs et craints – dans un monde rempli de surhommes qui viennent d’obtenir leurs pouvoirs par une morsure d’araignée plutôt que par mutation. En plus de cela, il se faufile dans d’autres visages familiers. Dans ce récit, le New York inondé a été sauvé par une technologie inventée par Sharon et Brian Xavier – notez le nom de famille – qui a ensuite été acquise par un Howard Stark Howard, donnant aux Xaviers assez d’argent pour acheter une demeure à Westchester.

Sur une douzaine de panneaux, Grand Design réunit les parents du Professeur X et d’Iron Man et propose une histoire d’origine pour les préjugés mutants et le X-Mansion. C’est un récit d’une extrême dextérité, qui devrait être tout à fait sensé pour un nouveau lecteur – mais l’habileté que cela implique n’est claire que si vous avez une bonne compréhension de l’histoire qui est en jeu.

Hip Hop Family Tree Volume 2
Hip Hop Family Tree Volume 2

Une conception pour la vie

X-Men : Grand Design by Ed Piskor

Ce n’est pas la première fois que Piskor raconte une histoire de cette ampleur ou d’une plus grande ampleur – c’est la première fois qu’il le fait avec une histoire fictive. Piskor est surtout connu pour Hip Hop Family Tree, une série de bandes dessinées qui aborde un sujet très différent à l’aide d’un sifflet d’arrêt : Les origines réelles de la culture et de la musique hip hop.

Comme Grand Design, Hip Hop Family Tree jongle avec un casting énorme qui va de Grandmaster Flash à Debbie Harry. C’est tout aussi ambitieux à l’époque : le premier volume couvre à lui seul les origines du hip hop dans le Bronx du milieu des années 70 jusqu’à sa première entrée dans le courant dominant en 1981.

Pour un intello du rap comme moi, cela allait toujours être une perspective attrayante, mais Piskor la fait briller en racontant l’histoire dans le langage de la bande dessinée contemporaine de l’histoire qu’il raconte à nouveau. Sur les platines, les mains de Grandmaster Flash bougent aussi vite que son nom de super-héros de DC Comics. Sur la couverture du volume 2, une Afrika Bambataa incroyablement cosmique crie « Je possède le rythme parfait ! » Au fur et à mesure que les événements se rapprochent du présent, celui de Piskor évolue pour refléter l’époque – quelque chose qu’il apporte également à l’histoire de l’univers Marvel.

À première vue, Grand Design ressemble à une bande dessinée de l’époque, mais regardez de plus près et des éléments de design moderne commencent à se démarquer – comme le récit mémorable d’un casse dans un seul panneau schématique. Ses dessins de personnages changent aussi avec le temps, si bien qu’en quelques tours de page, Iceman passe de son look original de bonhomme de neige à des muscles de glace ciselés.

Pour moi, nos X-Men

C’est l’autre facette de la continuité – elle ouvre des possibilités de narration qui n’existent tout simplement pas dans les histoires autonomes. Pensez à quel point Rogue One : A Star Wars Story est d’autant plus satisfaisant que vous pouvez sentir qu’il se met en place à côté des films originaux de Star Wars.

« Dans mon cas, … J’aime faire de petits signes de tête à la vieille continuité qui sont invisibles pour les gens qui ne connaissent pas l’histoire ancienne, mais qui satisfont ceux qui la connaissent « , dit Kieron Gillen.

X-Men : Grand Design réussit ce tour au moins une fois sur deux pages. Piskor n’est pas servilement loyal aux détails de ces histoires anciennes, mais il reste fidèle à leur sentiment et sait quels détails choisir. Il y a peut-être une licence un peu plus créative qu’avec des œuvres non romanesques comme Hip Hop Family Tree, mais c’est un processus similaire : des moments de sélection qui s’additionnent pour donner l’impression d’une seule histoire.

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